Recodification of the Hungarian Civil Law

Author: Péter Gárdos

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European Review of Private Law, 5/2007. page 702-722

Recodification of the Hungarian Civil Law 

Keywords: Codification, Civil Law, Hungary

Abstract: The first draft of the new Hungarian Civil Code was published in 2006. The Code will repeal Act IV of 1959, the Civil Code in force. The reason for adopting a new Civil Code is that the current Code has been amended more than 150 times. The Govern­ment foresees that the new Code shall be the legislative conclusion and summarisation of the process of the change of the regime from a centrally planned socialist economy to a multi-party democracy with market economy. The new Code shall meet three require­ments: it shall cover the most important parts of civil law, it shall give answers to newly emerged economic needs, and finally, it shall solve existing dogmatic problems. In line with these principles the draft broadens the scope of the Code by incorporating e.g. family law, the law of negotiable instruments and material rules of land registry; however the Code will still not contain rules on company law and labour law. The draft significantly modernises civil law: it introduces detailed regulation for registered and unregistered partnership, and fundamentally amends the law of secured transactions. In accordance with the third principle, the draft creates the common rules for all obligations, although it still does not provide rules for juristic acts in the field of property law. If these principles are followed, the Code might play a significant role in the removal of trade obstacles and the reduction of legal uncertainty and, thus, lead to an enhanced economy with lower transaction costs and more easily accessible credit.

Résumé: L’avant-projet du nouveau Code civil hongrois a ete publie en 2006. Le Code viendra abroger la Loi n° 4 de 1959, autrement dit le Code civil en vigueur. Le fait que Code civil actuel ait ete amende plus de 150 fois justifie l’adoption d’un nouveau Code. Le Gouvernement prévoit que le nouveau Code sera la conclusion legislative et le resume du processus de changement d’un regime d’economie socialiste planifiee vers une democra­tie pluripartiste avec une economie de marche. Le nouveau Code doit repondre à trois exigences: il doit traiter des elements les plus importants du droit civil, il doit repondre aux besoins economiques apparus recemment, et finalement, il doit resoudre les problàe-mes dogmatiques actuels. En accord avec ces principes, le projet elargitle champ d’appli­cation du Code, en incorporant par exemple, le droit de la famille, le droit des titres negociables et les ràgles materielles d’enregistrement foncier. Cependant, le Code ne contiendra pas le droit des societes et le droit du travail. Le projet modernise consider­ablement le droit civil: il introduit une ràeglementation detaillee pour le concubinage enregistre et non-enregistré et amende fondamentalement le droit des suretes. En accord avec le troisiàme principe, le projet crée des ràgles communes pour toutes les obligations, mais ne prevoit pas de ràegles pour les actes juridiques relatifs au domaine du droit de la propriete. Si ces principes sont suivis, le Code pourrait jouer un rôle significatif pour la suppression des obstacles commerciaux et la reduction de l’insecurite juridique, et ainsi aboutir àa une economie amelioree avec des charges de transaction plus basses et des credits plus facilement accessibles.

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